Τρόπος εγγραφής λογότυπου εταιρείας

Συγχαρητήρια! Έχετε σχεδιάσει ένα συναρπαστικό νέο λογότυπο για τη μικρή επιχείρησή σας, το οποίο αποτυπώνει τέλεια τη νέα, νέα προσέγγιση της εταιρείας σας σε ... ό, τι κι αν είναι η εταιρεία σας πουλά. Αλλά τώρα που το λογότυπό σας χρησιμοποιείται, υπάρχουν βήματα που πρέπει να λάβετε για να το προστατεύσετε ως πνευματική ιδιοκτησία; Δεν απαιτείται να καταχωρίσετε το νέο σας λογότυπο στο Trademark Office. Αλλά η εγγραφή παρέχει κάποιες επιπλέον νομικές προστασίες που δεν θα έχετε διαφορετικά.

Τι είναι εμπορικό σήμα;

Τα λογότυπα για προϊόντα που πωλεί η εταιρεία σας προστατεύονται από το νόμο περί εμπορικών σημάτων. Μόλις το λογότυπό σας χρησιμοποιείται, προστατεύεται αυτόματα από το εμπορικό σήμα. Δεν υπάρχει απαίτηση να καταχωρίσετε το λογότυπο ή να λάβετε άλλα μέτρα για να αποκτήσετε προστασία εμπορικών σημάτων. Μόλις το λογότυπό σας χρησιμοποιείται, μόνο εσείς μπορείτε να το χρησιμοποιήσετε. Άλλες επιχειρήσεις που χρησιμοποιούν το λογότυπο χωρίς την άδειά σας διατρέχουν τον κίνδυνο μήνυσης για παραβίαση εμπορικού σήματος.

Ωστόσο, η κάλυψη εμπορικών σημάτων που λαμβάνετε αυτόματα είναι μια αρκετά αδύναμη μορφή προστασίας, νομικά. Μπορείτε να ενισχύσετε τη νομική κατάσταση του εμπορικού σας σήματος, καταχωρίζοντάς το στο US Patent and Trademark Office (USPTO) .

Υπόδειξη

Τα εμπορικά σήματα καλύπτουν κάτι περισσότερο από λογότυπα και μπορούν να επεκταθούν σε ονόματα προϊόντων ή άλλα διακριτικά αναγνωριστικά, συμπεριλαμβανομένων ήχων και χρωμάτων. Η προστασία εμπορικών σημάτων για υπηρεσίες, όπως υδραυλικά ή νομικές υπηρεσίες, είναι συχνά γνωστά ως σήματα εξυπηρέτησης.

Το πλεονέκτημα της καταχώρησης εμπορικών σημάτων

Παρόλο που το λογότυπό σας διαθέτει αυτόματη προστασία εμπορικών σημάτων, θα πρέπει να εξετάσετε το ενδεχόμενο να το καταχωρίσετε στο USPTO. Η εγγραφή δημιουργεί ένα νομικά σημαντικό ίχνος χαρτιού που καθορίζει ξεκάθαρα την ημερομηνία του εμπορικού σήματος. Η εγγραφή σημαίνει επίσης ότι το USPTO θα επανεξετάσει τη σχεδίαση λογότυπου και θα αποφασίσει εάν μπορεί, στην πραγματικότητα, να προστατεύεται από εμπορικά σήματα (λογότυπα που είναι πολύ κοντά στο σχεδιασμό με τα υπάρχοντα λογότυπα ενδέχεται να απορριφθούν από το USPTO).

Ας ελπίσουμε ότι δεν θα βρεθείτε ποτέ σε νομική διαφωνία σχετικά με την ιδιοκτησία του λογοτύπου σας. Αλλά αν συμβεί αυτό, η καταχώριση της καταχώρησης εμπορικού σήματος γίνεται σημαντική υπόθεση καθώς η σωστή ιδιοκτησία του λογότυπου αποφασίζεται στο δικαστήριο.

Καταχώριση του λογοτύπου σας

Η εγγραφή του λογότυπου σας για εμπορικό σήμα USPTO κοστίζει αρκετές εκατοντάδες δολάρια, απαιτεί χρόνο για την τελική απόφαση και συνεπάγεται πολλά χαρτιά. Μπορείτε να το κάνετε μόνοι σας, αλλά πολλά άτομα επιλέγουν τις υπηρεσίες ενός δικηγόρου εμπορικού σήματος ή άλλου επαγγελματία εμπορικού σήματος για να βοηθήσουν στη διαδικασία υποβολής αιτήσεων.

Τα βήματα εγγραφής είναι αρκετά απλά:

  • Αποφασίστε για τη σωστή φόρμα αίτησης που θα χρησιμοποιήσετε. Το USPTO προσφέρει τρεις βασικές φόρμες. Ποια χρησιμοποιείτε εξαρτάται από την πολυπλοκότητα της εφαρμογής σας (μάλλον να επιλέξετε να υποβάλετε ένα 1040 ή 1040-EZ για τους φόρους σας). Ο ιστότοπος USPTO προσφέρει έναν οδηγό βίντεο καθώς και έγγραφα που θα σας βοηθήσουν να κάνετε τη σωστή επιλογή.
  • Συμπληρώστε και υποβάλετε τη φόρμα, είτε online είτε σε έντυπη μορφή. Η ηλεκτρονική υποβολή θα υποβληθεί σε επεξεργασία πιο γρήγορα από τις έντυπες φόρμες στις οποίες στέλνετε μήνυμα.
  • Πληρώστε το τέλος, το οποίο θα ποικίλει, ανάλογα με τη φόρμα που χρησιμοποιήσατε για την εγγραφή σας.
  • Κάνε υπομονή. Η διαδικασία αναθεώρησης και η τελική απόφαση USPTO διαρκούν γενικά αρκετούς μήνες.

Παρόλο που δεν είναι απαραίτητο, είναι χρήσιμο να αναζητήσετε τη βάση δεδομένων εμπορικών σημάτων USPTO για να δείτε εάν ο σχεδιασμός και η διατύπωση του λογοτύπου σας ενδέχεται να έρχονται σε διένεξη με τα υπάρχοντα σχέδια εμπορικών σημάτων. Ένα λογότυπο που είναι πολύ κοντά σε ένα υπάρχον λογότυπο - αρκετά κοντά για να προκαλέσει σύγχυση μεταξύ διαφορετικών προϊόντων ή υπηρεσιών - ενδέχεται να απορριφθεί μετά από έλεγχο USPTO.

Υπόδειξη

Τα εμπορικά σήματα μπορούν επίσης να καταχωριστούν σε μια πολιτεία και όχι στο USPTO. Η εγγραφή στο κράτος είναι απλούστερη, αλλά ισχύει μόνο στο κράτος και γενικά δεν είναι τόσο προστατευτική, νομικά, όσο η ομοσπονδιακή εγγραφή.