Ελεύθερο εμπόριο εναντίον Προστασία των εγχώριων προϊόντων

Η διεθνής οικονομική μάχη που διεξάγει ο Πρόεδρος Ντόναλντ Τραμπ στην Κίνα καθώς και στους στενούς συμμάχους των ΗΠΑ είναι ένα πλήρες παράδειγμα ελεύθερου εμπορίου έναντι προστατευτισμού. Ο Τραμπ υποστηρίζει ότι οι εμπορικοί εταίροι των ΗΠΑ έχουν εκμεταλλευτεί άδικα το άνοιγμα της αγοράς που προσφέρει αυτή η χώρα εδώ και δεκαετίες. Λέει ότι άλλες χώρες ρίχνουν σκόπιμα αγαθά σε αγορές των ΗΠΑ, οι οποίες τιμολογούνται άδικα λόγω του χαμηλότερου κόστους εργασίας και της κρατικής βοήθειας στις επιχειρήσεις σε αυτά τα έθνη.

Έχει επιβάλει αυστηρούς δασμούς - ουσιαστικά φόρους στα ξένα αγαθά που εισάγονται σε αυτήν τη χώρα - και απειλεί να επιβάλει περισσότερα. Τα τιμολόγια θα αυξήσουν την τιμή των ξένων αγαθών που επιθυμούν να εισέλθουν σε αυτήν τη χώρα, επειδή οι εταιρείες που στέλνουν αυτά τα αγαθά θα πρέπει να μεταφέρουν το κόστος στους καταναλωτές. Το αποτέλεσμα θα είναι πολύ λιγότερα αγαθά που εισέρχονται σε αυτήν τη χώρα.

Η Κίνα και οι σύμμαχοι των ΗΠΑ που χτυπούν αυτά τα τιμολόγια αντιτίθενται ότι τέτοιοι οικονομικοί περιορισμοί θα παρεμποδίσουν το παγκόσμιο εμπόριο και θα προκαλέσουν αύξηση των τιμών αγαθών και υπηρεσιών. Λένε ότι το ελεύθερο και ελεύθερο εμπόριο - το εμπόριο που δεν εμποδίζεται από τους δασμούς - είναι η καλύτερη πορεία προς τα εμπρός. Υποστηρίζουν ότι οι αγορές που δεν είναι περιορισμένες, όπου ξένα αγαθά μπορούν να περάσουν τα σύνορα αυτής και ξένες χώρες χωρίς το φόβο των επαχθών τιμολογίων, είναι το καλύτερο στοίχημα για την παγκόσμια οικονομία.

Βασικά στοιχεία ελεύθερου εμπορίου έναντι προστατευτισμού

Το ελεύθερο εμπόριο σημαίνει ακριβώς αυτό που υπονοεί το όνομα: ελεύθερο και ελεύθερο εμπόριο μεταξύ χωρών, χωρίς εμπόδια από απότομα τιμολόγια, και όπου τα εμπορεύματα μπορούν να περάσουν πέρα ​​από τα σύνορα που δεν υφίστανται περιορισμούς. Αντίθετα, ο προστατευτισμός σημαίνει επίσης αυτό που σημαίνει το όνομα: Είναι η διαδικασία όπου οι κυβερνήσεις επιβάλλουν αυστηρούς φόρους - δασμούς - καθώς και μια σειρά περιοριστικών κανονισμών για αγαθά που θέλουν να εξάγουν άλλες χώρες.

Το καθαρό αποτέλεσμα είναι ότι ο χείμαρρος των εμπορευμάτων που ρέει σε μια χώρα επιβραδύνεται. Οι απειλές του Trump να επιβάλουν δασμούς σε ορισμένους εμπορικούς εταίρους των ΗΠΑ είναι ένα κλασικό παράδειγμα προστατευτισμού. Τα επιχειρήματα της Κίνας και των άλλων εμπορικών εταίρων των ΗΠΑ ότι το εμπόριο πρέπει να είναι απεριόριστο είναι ένα παράδειγμα ελεύθερου εμπορίου.

Πλεονεκτήματα και μειονεκτήματα του προστατευτισμού

Με την πρώτη ματιά, το επιχείρημα του Τραμπ για προστατευτισμό (αν και σίγουρα δεν το λέει αυτό) φαίνεται σωστό. "Η Wall Street Journal" σημειώνει ότι οι ΗΠΑ έχουν εμπορικό έλλειμμα 375 δισεκατομμυρίων δολαρίων με την Κίνα. Από τον Ιούνιο του 2018, η κυβέρνηση Τραμπ συμμετείχε σε θερμές διαπραγματεύσεις με την Κίνα για να ξεπεράσει το έλλειμμα 200 δισεκατομμυρίων δολαρίων, αναγκάζοντας την Κίνα να ανοίξει τις αγορές της. (Η Κίνα θέτει πολλούς περιορισμούς στα αγαθά που οι αμερικανικές εταιρείες θέλουν να εξάγουν στην ασιατική χώρα.)

Όμως, ο προστατευτισμός είναι μια ολισθηρή κλίση. Οι ΗΠΑ έχουν δοκιμάσει τον προστατευτισμό στο παρελθόν μέσω της επιβολής μεγάλων δασμών στους ευρωπαίους εμπορικούς εταίρους τους. Το αποτέλεσμα: Η μεγάλη κατάθλιψη. Στις αρχές της δεκαετίας του 1930, το τιμολόγιο Smoot-Hawley θεσπίστηκε στις ΗΠΑ, πυροδοτώντας «την πιο περίφημη υπόθεση προστατευτισμού στην ιστορία», λέει ο Bruce Bartlett, γράφοντας στο «The Fiscal Times». Το Κογκρέσο πέρασε το νόμο Smoot-Hawley το 1930 και τα αποτελέσματα ήταν καταστροφικά:

  • Η τιμή των εισαγόμενων αγαθών αυξήθηκε 5 τοις εκατό

  • Οι εμπορικοί εταίροι της Αμερικής αντέδρασαν και μείωσαν απότομα τις εξαγωγές τους στις ΗΠΑ

  • Το παγκόσμιο εμπόριο συρρικνώθηκε, αφήνοντας πολλές χώρες αδύνατες να εξυπηρετήσουν τα χρέη τους που είχαν απομείνει από τον Α 'Παγκόσμιο Πόλεμο

Οι οικονομολόγοι συζητούν τον συνολικό αντίκτυπο της πράξης προστατευτισμού Smoot-Hawley, αλλά ο πρώην οικονομολόγος Jude Wanniski την χαρακτήρισε την κύρια αιτία της κατάθλιψης.

Πλεονεκτήματα ελεύθερου εμπορίου

Αυτή η δυσαρεστημένη ιστορία φαίνεται να γέρνει τις κλίμακες προς το ελεύθερο εμπόριο. Το ελεύθερο εμπόριο είναι καλό για την παγκόσμια οικονομία, λέει ο Donald J. Boudreaux, ανώτερος συνεργάτης του προγράμματος FA Hayek για προχωρημένες σπουδές στη Φιλοσοφία, την πολιτική και την οικονομία και τη Nita Ghei, διευθύντρια της επιμέλειας πολιτικής στο Mercatus Center στο Πανεπιστήμιο George Mason . Προσθέτουν:

"Το ελεύθερο εμπόριο αυξάνει την ευημερία για τους Αμερικανούς - και τους πολίτες όλων των συμμετεχόντων χωρών - επιτρέποντας στους καταναλωτές να αγοράζουν περισσότερα προϊόντα καλύτερης ποιότητας με χαμηλότερο κόστος. Αυξάνει την οικονομική ανάπτυξη, τη βελτίωση της αποτελεσματικότητας, την αύξηση της καινοτομίας και τη μεγαλύτερη δικαιοσύνη που συνοδεύει κανόνες με βάση το σύστημα. Αυτά τα οφέλη αυξάνονται καθώς το συνολικό εμπόριο - οι εξαγωγές και οι εισαγωγές - αυξάνονται. "

Οι δύο σημειώνουν επίσης ότι οι περιορισμοί στο εξωτερικό εμπόριο βλάπτουν συχνά τους ίδιους τους ανθρώπους που σκοπεύουν να προστατεύσουν: Αμερικανούς καταναλωτές και παραγωγοί. Ο προστατευτισμός περιορίζει τις επιλογές του τι μπορούν να αγοράσουν οι Αμερικανοί και αυξάνει τις τιμές όλων, από ρούχα και είδη παντοπωλείου έως τα υλικά που χρησιμοποιούν οι κατασκευαστές για να κάνουν καθημερινά προϊόντα.

Μειονεκτήματα ελεύθερου εμπορίου

Αλλά ένα μείον μείον κατά του ελεύθερου εμπορίου είναι το ίδιο επιχείρημα που ενισχύει τον προστατευτισμό: Το ελεύθερο εμπόριο τείνει να αυξάνει τα εμπορικά ελλείμματα σε ορισμένα έθνη σε δυνητικά καταστροφικά επίπεδα. Η Αμερική έχει ένα διευρυνόμενο εμπορικό έλλειμμα με σχεδόν κάθε χώρα με την οποία διαπραγματεύεται, σημειώνει, "The New York Times." Η NYT αναφέρει τον Πρόεδρο Τραμπ ως εξής: «Χάσαμε, τα τελευταία χρόνια, 800 δισεκατομμύρια δολάρια ετησίως» - ένας αριθμός που οι «Times» δεν αμφισβητεί. Η NYT είπε ότι ο Τραμπ είχε υπερεκτιμήσει το εμπορικό έλλειμμα των ΗΠΑ με την Κίνα, σημειώνοντας ότι είναι "μόνο" 375 δισεκατομμύρια δολάρια.

Κάθε δολάριο σε εμπορικό έλλειμμα, που γενικά προκαλείται από το ελεύθερο εμπόριο, σημαίνει ένα δολάριο που λαμβάνεται από εργαζόμενους στις ΗΠΑ και, αντίθετα, πηγαίνει σε εργαζόμενους στο εξωτερικό. Το αποτέλεσμα είναι η απώλεια θέσεων εργασίας στις ΗΠΑ όπως και άλλες χώρες, με πολύ χαμηλότερο κόστος εργασίας και συχνά με επιχειρήσεις που υποστηρίζονται από κρατική βοήθεια, κερδίζουν θέσεις εργασίας.

Λοιπόν, ποιο είναι καλύτερο: Ελεύθερο εμπόριο ή προστατευτισμός;

Δεν υπάρχει εύκολη απάντηση. Το «New York Times» δεν συμφωνούν ότι το εμπορικό έλλειμμα των ΗΠΑ είναι σχεδόν 800 δισεκατομμύρια $. Όμως, λέει η «Times», το εμπορικό έλλειμμα δεν είναι απαραίτητα κακό:

"Οι περισσότεροι οικονομολόγοι δεν βλέπουν το εμπορικό χάσμα ως " χαμένα " χρήματα σε άλλες χώρες, ούτε ανησυχούν για τα εμπορικά ελλείμματα σε μεγάλο βαθμό. Αυτό συμβαίνει επειδή οι εμπορικές ανισορροπίες επηρεάζονται από μια σειρά μακροοικονομικών παραγόντων, συμπεριλαμβανομένων των σχετικών ρυθμών ανάπτυξης των χωρών , η αξία των νομισμάτων τους, καθώς και τα ποσοστά αποταμίευσης και επένδυσής τους. Για παράδειγμα, το εμπορικό έλλειμμα της Αμερικής μειώθηκε δραματικά κατά τη διάρκεια της Μεγάλης Ύφεσης, όταν η εθνική κατανάλωση έπεσε.

Οι «Times» και άλλοι υποστηρικτές λένε ότι το ελεύθερο εμπόριο ενισχύει την παγκόσμια οικονομία. Άλλοι υποστηρίζουν ότι το ελεύθερο εμπόριο βλάπτει την οικονομία χωρών όπως οι ΗΠΑ. Σε μια μελέτη, οι οικονομολόγοι David Autor, David Dorn και Gordon Hanson διαπίστωσαν ότι η πρόσφατη αύξηση των κινεζικών εισαγωγών στις Ηνωμένες Πολιτείες "προκάλεσε έντονες ζημίες στους μισθούς και την εργασία - αναγκαστική συμμετοχή εργαζομένων των ΗΠΑ στις τοπικές αγορές. "

Ωστόσο, άλλοι, όπως το συντηρητικό περιοδικό "The National Review", υποστηρίζουν ότι τα σύμφωνα ελευθέρων συναλλαγών, όπως η συμφωνία ελεύθερων συναλλαγών της Βόρειας Αμερικής (NAFTA), ωφέλησαν μόνο τις ΗΠΑ, οι οποίες πρόσθεσαν 30 εκατομμύρια θέσεις εργασίας μετά το ελεύθερο εμπόριο το σύμφωνο θεσπίστηκε το 1992.

Τα επιχειρήματα είναι ατελείωτα. Είναι σαφές, ωστόσο, ότι η συζήτηση για το ελεύθερο εμπόριο εναντίον του προστατευτισμού δεν πρόκειται να εξασθενίσει σύντομα.