Τι είναι ο εκφοβισμός στο χώρο εργασίας;

Σε κανέναν δεν αρέσει να εργάζεται σε ένα εκφοβιστικό εργασιακό περιβάλλον. Το να υπόκειται σε εκφοβισμό, απειλές και ταπείνωση επηρεάζει την καριέρα, τα οικονομικά και την υγεία ενός εργαζομένου. Σε ορισμένες περιπτώσεις, αυτή η συμπεριφορά μπορεί να είναι παράνομη και μπορεί να οδηγήσει σε ποινικές και αστικές κυρώσεις για τον δράστη και τον ιδιοκτήτη της επιχείρησης. Οι ιδιοκτήτες επιχειρήσεων, οι διευθυντές και οι εργαζόμενοι έχουν όλοι ρόλο να εντοπίσουν και να καταπολεμήσουν τον εκφοβισμό και τον εκφοβισμό στο χώρο εργασίας.

Εκφοβισμός στο χώρο εργασίας

Πολλοί άνθρωποι πιστεύουν ότι οι χλευασμοί στα σχολεία σταματούν μετά το λύκειο. Δυστυχώς, αυτό δεν συμβαίνει πάντα. Οι ενήλικες μπορεί να εμπλέκονται σε συμπεριφορές εκφοβισμού στην εργασία, θύμα υφισταμένων, συναδέλφους και μερικές φορές ακόμη και ανώτεροι. Η συμπεριφορά του εκφοβισμού, ιδίως όταν διαπράττει κάποιος σε θέση εποπτείας, διαχείρισης ή εκτελεστικής εξουσίας, μπορεί να εκφοβίσει τους εργαζομένους να δεχθούν κακή μεταχείριση και παραβιάσεις των δικαιωμάτων τους. Επιπλέον, τα θύματα και οι μάρτυρες εκφοβισμού στο χώρο εργασίας ενδέχεται να εμφανίσουν αρνητικά συμπτώματα σωματικής και ψυχικής υγείας που μπορούν να επηρεάσουν τόσο την ποιότητα ζωής όσο και την εξέλιξη της σταδιοδρομίας.

Ορισμός εκφοβισμού

Ο εκφοβισμός μπορεί καλύτερα να γίνει κατανοητός ως ένα μοτίβο επιθετικής, περιφρονητικής και καταχρηστικής συμπεριφοράς έναντι ενός άλλου μέρους. Οι εκφοβιστές στο χώρο εργασίας επιλέγουν τους στόχους τους για διάφορους λόγους. Σε ορισμένες περιπτώσεις, ο εκφοβιστής ζηλεύει το στοχευμένο θύμα της και εμπλέκεται σε τακτικές εκφοβισμού για να υπονομεύσει τη φήμη του θύματος και την απόδοση της εργασίας του. Ωστόσο, τα κίνητρα ορισμένων εκφοβιστών μπορεί να είναι πιο προσωπικά και σκληρά. Αυτά τα άτομα μπορούν να επιλέξουν ένα θύμα που είναι ευάλωτο και που δεν διαθέτει ισχυρό δίκτυο κοινωνικής ή επαγγελματικής υποστήριξης.

Ο εκφοβισμός και ο εκφοβισμός στο χώρο εργασίας μπορούν να λάβουν πολλές μορφές, όπως εκφοβισμός στον κυβερνοχώρο, σεξουαλική παρενόχληση, προσβολές και επιθέσεις, επιθέσεις εναντίον του υπαλλήλου φωνάζοντας και κατάρα και απειλές βίας. Σε όλες τις περιπτώσεις, η συμπεριφορά του κακοποιητή χρησιμεύει για να εκφοβίσει και να ταπεινώσει το θύμα ή τα θύματα.

Παρενόχληση στο χώρο εργασίας

Η νομιμότητα σχετικά με την παρενόχληση στο χώρο εργασίας είναι ένα περίπλοκο ζήτημα. Ο ομοσπονδιακός νόμος απαγορεύει ορισμένους τύπους παρενόχλησης στο χώρο εργασίας, όπως ο εκφοβισμός ή ο εκφοβισμός καταγγέλλων ή τα άτομα που προστατεύονται βάσει νόμων κατά των διακρίσεων, αλλά δεν είναι απαραίτητα όλα τα είδη παρενόχλησης παράνομα. Ωστόσο, ορισμένες πολιτείες και δήμοι παρέχουν στους εργαζόμενους ευρύτερη προστασία από τα αφεντικά εκφοβισμού και τους συναδέλφους τους.

Προστατευόμενες κατηγορίες

Οι ομοσπονδιακοί νόμοι κατά των διακρίσεων απαγορεύουν την παρενόχληση, τον εκφοβισμό ή τον εκφοβισμό των εργαζομένων με βάση την ηλικία (για τα θύματα 40 ετών και άνω), το φύλο, την εθνική καταγωγή, τη φυλή, την αναπηρία ή τη θρησκεία. Αυτό σημαίνει ένα εχθρικό εργασιακό περιβάλλον που προκαλείται από ιδιοκτήτες εταιρειών, διευθυντές, οι υπάλληλοι ή οι μη μισθωτοί ενδέχεται να υπόκεινται σε πειθαρχικά μέτρα από την Επιτροπή Ίσης Απασχόλησης. Επιπλέον, τα θύματα του εκφοβισμού, καθώς και άλλοι συνάδελφοι που επηρεάζονται από ένα εχθρικό εργασιακό περιβάλλον, ενδέχεται να είναι σε θέση να μηνύσουν έναν εργοδότη για την αδυναμία του να αντιμετωπίσει και να σταματήσει τον εκφοβισμό.

Καταγγελίες

Οι Whistleblower έχουν επίσης ομοσπονδιακή προστασία έναντι των αντιποίνων των εργοδοτών. Οι εργαζόμενοι που έχουν αναφέρει ανάρμοστη συμπεριφορά ή εγκληματική δραστηριότητα προστατεύονται από εχθρικές συνθήκες στο χώρο εργασίας.

Ποινικές πράξεις κατά του θύματος

Σε ορισμένες περιπτώσεις, ο εκφοβισμός στο χώρο εργασίας και η παρενόχληση έχουν τη μορφή εγκληματικής δραστηριότητας εναντίον του θύματος. Αυτό μπορεί να περιλαμβάνει κλοπή ή βανδαλισμό της προσωπικής περιουσίας του θύματος, απειλές βίας, σεξουαλική κακοποίηση ή σωματική μπαταρία. Όταν τα πράγματα κλιμακώνονται σε αυτό το επίπεδο, είναι σημαντικό για τα θύματα να κάνουν ό, τι χρειάζονται για να αισθάνονται ασφαλείς. Εάν είναι απαραίτητο, τα θύματα πρέπει να καλέσουν το 911 και να ζητήσουν αστυνομική παρέμβαση. Η υποβολή έκθεσης αστυνομίας μπορεί επίσης να χρησιμεύσει ως πολύτιμη απόδειξη εάν το θύμα πρέπει να υποβάλει αίτηση για επιδόματα ανεργίας ή αποφασίσει να ασκήσει νομική καταγγελία εναντίον του εργοδότη ή του κακοποιού.

Κράτος και τοπικοί νόμοι

Επειδή οι ομοσπονδιακοί νόμοι για την απασχόληση παρέχουν περιορισμένη μόνο προστασία από την παρενόχληση στο χώρο εργασίας, ορισμένες πολιτείες και πόλεις έχουν θεσπίσει νόμους και διατάξεις που είτε απαγορεύουν την παρενόχληση εξ ολοκλήρου είτε επεκτείνουν τις κατηγορίες υπό τις οποίες η παρενόχληση είναι παράνομη.

Αποζημίωση ανεργίας

Τα επιδόματα ανεργίας προορίζονται για άτομα που έχουν χάσει τη δουλειά τους χωρίς δικό τους σφάλμα. Στις περισσότερες περιπτώσεις, τα άτομα που εγκαταλείπουν οικειοθελώς τη δουλειά τους δεν δικαιούνται να διεκδικήσουν ανεργία. Ωστόσο, ορισμένα κράτη αναγνωρίζουν ότι ο εκφοβισμός στο χώρο εργασίας, η παρενόχληση και ο εκφοβισμός αποτελούν εποικοδομητική απαλλαγή. Αυτό σημαίνει ότι το εργασιακό περιβάλλον έχει γίνει τόσο κακό που ο εργοδότης έχει καταστήσει πραγματικά αδύνατο τον εργαζόμενο να εργαστεί εκεί με ασφάλεια. Σε τέτοιες περιπτώσεις, ένας εργαζόμενος μπορεί να είναι σε θέση να διεκδικήσει παροχές.

Υπόδειξη

Οι εκφοβισμένοι εργαζόμενοι που επιλέγουν να παραιτηθούν πρέπει να γνωρίζουν ότι ο πρώην εργοδότης τους μπορεί να αμφισβητήσει μια αξίωση ανεργίας. Ο εργαζόμενος πρέπει να είναι έτοιμος να τεκμηριώσει την υπόθεσή του σε έναν υπάλληλο ή διαιτητή του οργανισμού ανεργίας, ο οποίος θα αποφασίσει σχετικά με το εάν η αξίωση παροχών είναι έγκυρη. Οι εκκλήσεις για ανεργία μπορεί μερικές φορές να διαρκέσουν εβδομάδες ή μήνες για να ολοκληρωθεί, οπότε ο εργαζόμενος θα πρέπει να είναι οικονομικά προετοιμασμένος να υποστηρίξει τον εαυτό του, ενώ περιμένει την έγκριση των παροχών.

Οι συνέπειες του εκφοβισμού στο χώρο εργασίας

Οι συνέπειες του εκφοβισμού μπορεί να είναι σοβαρές για τα θύματά της. Πολλοί στόχοι εκφοβισμού αναφέρουν ότι αντιμετωπίζουν υπερβολικό στρες, το οποίο μπορεί να συνοδεύεται από φυσικά συμπτώματα όπως πεπτικά προβλήματα, αϋπνία και υψηλή αρτηριακή πίεση. Τα θύματα μπορεί επίσης να αναφέρουν κατάθλιψη, άγχος και μείωση της αυτοεκτίμησης. Ορισμένοι εκφοβιστές μπορεί να διαδώσουν αρνητικά κουτσομπολιά για το θύμα, τραυματίζοντας ενδεχομένως τον χώρο εργασίας, τη βιομηχανία και την προσωπική φήμη του θύματος. Με την πάροδο του χρόνου, η απόδοση της εργασίας του θύματος μπορεί επίσης να υποφέρει.

Σε περιπτώσεις όπου η απόδοση της εργασίας του θύματος μειώνεται, μπορεί να καταλήξει να απολυθεί από την εταιρεία ή να αποδεχτεί την υποβάθμιση. Αυτό μπορεί να έχει καταστροφικές συνέπειες στην καριέρα του θύματος, καθώς μπορεί να δυσκολευτεί να βρει νέα δουλειά χωρίς θετική αναφορά ή υποστήριξη από πρώην επόπτες και συναδέλφους.

Μια άλλη συνέπεια του εκφοβισμού στο χώρο εργασίας είναι η μείωση του ηθικού των εργαζομένων. Οι εργαζόμενοι που δεν είναι στόχοι ενδέχεται να εξακολουθήσουν να παρατηρούν τι συμβαίνει και προσπαθούν να αποφύγουν να πέσουν στα χείλη του εκφοβισμού στο χώρο εργασίας. Με τον καιρό, μια τοξική κουλτούρα εκφοβισμού μπορεί να αναλάβει το γραφείο. Οι υπάλληλοι υψηλής ποιότητας συνήθως θα εγκαταλείψουν τον χώρο εργασίας το συντομότερο δυνατό, γεγονός που μπορεί να έχει αρνητικές μακροπρόθεσμες επιπτώσεις στην ίδια την επιχείρηση.

Εργοδοτικές ευθύνες

Οι εργοδότες έχουν ηθική και συχνά νομική υποχρέωση να αποτρέπουν και να αντιμετωπίζουν τον εκφοβισμό, την παρενόχληση και τον εκφοβισμό στο χώρο εργασίας. Οι προσπάθειες κατά της παρενόχλησης περιλαμβάνουν ισχυρές πολιτικές ανθρώπινου δυναμικού που απαγορεύουν την παρενόχληση και διευκολύνουν τους υπαλλήλους να το αναφέρουν. Οι εργοδότες μπορούν επίσης να εργαστούν για να καλλιεργήσουν μια συνεργατική και θετική κουλτούρα στο χώρο εργασίας που ενθαρρύνει τους υπαλλήλους και τους επόπτες να αντιμετωπίζουν ο ένας τον άλλον με σεβασμό. Τα εγχειρίδια εργαζομένων πρέπει να περιλαμβάνουν σαφείς ορισμούς της παρενόχλησης και των διακρίσεων και να εξηγούν τόσο την πολιτική παραπόνων της εταιρείας όσο και τις συνέπειες για όσους διαπράττουν παρενόχληση στο χώρο εργασίας.

Στρατηγικές εργαζομένων

Ο εκφοβισμός και ο εκφοβισμός μπορεί να επιδεινωθούν με την πάροδο του χρόνου. Αυτό συμβαίνει επειδή ο δράστης ξεκινά συχνά δοκιμάζοντας τον στόχο του με μικρά σκάβοντας και «πειράζει» για να δει πώς αντιδρά το θύμα. Εάν ο στόχος δεν υπερασπίζεται τον εαυτό της ή δεν ζητά βοήθεια από ανθρώπινους πόρους, ο εκφοβιστής μπορεί να εντείνει τις προσπάθειές του και ακόμη και να προσπαθήσει να κάνει άλλους υπαλλήλους και διευθυντές να συμμετάσχουν.

Οι εργαζόμενοι που αισθάνονται εκφοβισμένοι στην εργασία ή αισθάνονται ότι εκφοβίζονται πρέπει να αναλάβουν δράση. Η ευγενική αντεπίθεση ενάντια στα υποτιμητικά σχόλια ή την ήσυχη αντιπαράθεση σχετικά με την προσβλητική συμπεριφορά μπορεί να είναι αρκετή για να αποθαρρύνει τον εκφοβισμό. Εάν αυτές οι στρατηγικές δεν λειτουργούν ή ο δράστης είναι διευθυντής, ο υπάλληλος μπορεί να επιθυμεί να συζητήσει την κατάστασή της με έναν εκπρόσωπο ανθρώπινων πόρων. Εάν αυτό δεν έχει ως αποτέλεσμα ψήφισμα, μπορεί να είναι συνετό να αναζητήσετε νέα εργασία.

Εάν η κατάσταση δεν βελτιωθεί, ο εργαζόμενος μπορεί να επιθυμεί να μιλήσει με έναν πληρεξούσιο εργασίας. Ένας δικηγόρος μπορεί να ελέγξει τις περιστάσεις της κακοποίησης και να ενημερώσει την υπάλληλο εάν έχει νομική υπόθεση εναντίον της εταιρείας.

Υπόδειξη

Οι εργαζόμενοι που παρενοχλούνται ή εκφοβίζονται πρέπει να προσπαθούν να τηρούν αρχεία για το τι συμβαίνει. Όταν είναι δυνατόν, επικοινωνήστε με τον εκφοβιστή, μαζί με τον ΥΕ και τον προϊστάμενό σας, μέσω email, ώστε να υπάρχει γραπτή καταγραφή του τι συμβαίνει. Η τήρηση ενός ημερολογίου που τεκμηριώνει τα περιστατικά μπορεί επίσης να είναι χρήσιμη για τους υπαλλήλους που μπορεί να χρειαστεί να προσφύγουν στο δικαστήριο ή να υποβάλουν αίτηση για επιδόματα ανεργίας.